Depois que o furacão Katrina passou pelo meu estado em 2005, fui selecionado para ser um sujeito de pesquisa em um estudo realizado pela Harvard Medical School. Em intervalos regulares após a tempestade, os pesquisadores ligavam para me fazer um conjunto de perguntas sobre minha saúde mental e emocional, bem como sobre meu sistema de apoio social. A cada vez, o interlocutor perguntava: “Quantas pessoas na sua comunidade você se sentiria à vontade em pedir emprestado um copo de açúcar?” Eu responderia: “Vamos ver, cerca de 100?” Essa pergunta sempre foi seguida por: “Com quantas pessoas da sua comunidade você se sentiria confortável em compartilhar seus pensamentos e sentimentos?” Eu responderia: “O mesmo”.

Minha resposta a essas duas perguntas é uma pista importante para minha identidade. A razão pela qual tenho uma coleção tão considerável de amigos acessíveis e que emprestam açúcar é porque pertenço a uma igreja local. A verdade é que nunca, uma vez – sob tempestade ou sol – eu estive sozinho no mundo, e nenhum cristão jamais esteve, pelo menos não no sentido mais profundo. Nossas identidades dependem da preciosa verdade de que pertencer a Cristo significa que também pertencemos a todos os que pertencem a ele. Em Cristo, não somos simplesmente indivíduos; estamos unidos ao que Pedro chama de “raça escolhida, sacerdócio real, nação sagrada” (1 Pedro 2: 9).

Em nossa cultura individualista, dizer que minha identidade está necessariamente conectada às pessoas da minha igreja dificilmente é popular. Nossos amigos e vizinhos incrédulos geralmente rejeitam o significado de pertencer a uma igreja local e o minimizam como uma “escolha pessoal”. Embora aqueles que professam fé possam se distanciar dessa perspectiva secular e pós-moderna, no entanto, também às vezes nos encontramos vulneráveis ​​a quatro inverdades generalizadas:

Meu relacionamento com Deus é estritamente pessoal.

Como a maioria das inverdades sedutoras, esta tem um núcleo de verdade. Cada um de nós deve se arrepender dos pecados e confiar em Cristo (Salmo 91). Cada um de nós deve estudar a Palavra de Deus e orar em particular (Sl. 119: 11; Mat. 6: 6), e cada um deve se alegrar com o fato precioso de que seu nome está escrito no céu (Lucas 10:20). Sim, nosso relacionamento com Deus é pessoal. Mas perdemos nossa identidade quando acreditamos que nosso relacionamento com Deus é apenas pessoal.

O sociólogo Christian Smith estudou a vida religiosa de jovens adultos americanos e descobriu que muitos deles pensam que “cada indivíduo é distinto de todos os outros e merece uma fé que se encaixa em seu eu singular. . . [e] que a religião não precisa ser praticada na e por uma comunidade. ” Para esses millennials e muitos outros, a fé é estritamente pessoal e qualquer tipo de “religião organizada” é contrária à autêntica experiência espiritual.

Salmo 91

Outros são vítimas da ideia de que nos sentimos mais próximos de Deus quando estamos sozinhos na praia ou caminhando na floresta do que na igreja. Embora possamos certamente experimentar sua presença em outros lugares, sempre que acreditamos que nossa condição espiritual é qualitativamente melhor – mais real, mais frutífera, mais profunda – além da igreja, perdemos nossa verdadeira identidade.

Minha personalidade não é adequada para a igreja.

Você não precisa gastar muito tempo nas mídias sociais antes que alguém o convide para fazer um teste de personalidade. Essas avaliações – sejam ferramentas científicas conceituadas ou questionários tolas baseadas em personagens de filmes – pretendem revelar verdades sobre quem você realmente é. Por exemplo, um indicador de personalidade pode dizer que você é extrovertido (alguém que vive na companhia de outras pessoas) ou introvertido (alguém que trabalha melhor sozinho).

Mas se sua personalidade tende a ser introvertida ou extrovertida, sensorial ou intuitiva, somente Deus pode declarar autoritariamente quem você é, e sabemos pelas Escrituras que ele considera a comunidade – especialmente a comunidade da igreja – a chave para a identidade humana. Somos chamados ao corpo, não porque obviamente nos convém ou atenda às nossas necessidades idiossincráticas, mas porque, como povo de Deus que vive em comunidade, estamos equipados juntos para participar dos propósitos de Seu reino.

Já faço parte de uma comunidade de pessoas com quem tenho muito em comum.

Salmo 91

Na era do crescente secularismo, existem muitas comunidades que podem servir como substitutos da igreja. Temos comunidades online: grupos no Facebook para mulheres trabalhadoras e quadros de discussão para mães com necessidades especiais. Temos comunidades no trabalho e na escola: pessoas com quem jogamos softball, almoçamos ou escrevemos poesia. Até pertencemos a comunidades com propósitos espirituais: estudos bíblicos, grupos de prestação de contas e grupos de apoio a mulheres no ministério.

Nessas comunidades, podemos ser incentivados e ajudados por outras pessoas que compartilham nossos mesmos interesses e circunstâncias. Mas teremos problemas se acreditarmos que nossos relacionamentos mais importantes são com as pessoas que selecionamos para nós mesmos. Ao contrário de nossas comunidades auto-escolhidas, a igreja local é uma comunidade de pessoas que Deus escolheu para nós – para sua glória e nosso bem. Essas outras comunidades podem ser naturalmente confortáveis ​​e até propositais, mas não é onde está nossa identidade final.

Estou focando na minha família.

Cada um de nós tem outra comunidade – além da igreja – que é claramente dada por Deus: nossa família biológica. Seja sua família composta por pais, irmãos, marido ou filhos, você tem certas pessoas cujas vidas estão permanentemente ligadas à sua. É bom fazer parte de uma família natural e cuidar diligentemente deles como Deus ordenou, mas mesmo esses papéis importantes não eclipsam nossa identidade na família eterna de Deus.

Se você diz a si mesmo: “Sou mãe de três filhos pequenos. Voltarei à igreja daqui a alguns anos “, você está perdendo. Como cristãos, somos filhos de Deus (Gálatas 4: 6), mães, irmãs, irmãos e pais dos irmãos da igreja local e parte da amada noiva de Cristo (Ap 21: 9). Mais do que qualquer outra coisa, sua família biológica precisa da família de Deus.

As escrituras atestam o fato de que cada um de nós é membro dessa família eterna. O propósito glorioso da encarnação, obediência, morte e ressurreição de Cristo era para que ele pudesse “apresentar-se [a igreja] a si mesmo como uma igreja radiante, sem manchas ou rugas ou qualquer outra mancha, mas santo e irrepreensível” (Ef. 5: 27) Em outras palavras, Cristo veio para nos fazer parte de sua igreja.

Embora o mundo nos diga que a igreja é uma opção, uma irrelevância ou uma invenção humana – um grupo de pessoas que achou que seria uma boa ideia se reunir, pois compartilham as mesmas crenças e práticas espirituais -, nós sabemos melhor. O corpo é estabelecido por Cristo, protegido e nutrido por ele e governado por ele.

Não há lugar melhor para viver sua verdadeira identidade. E você nunca terá falta de um copo de açúcar.